パーム油の問題

パーム油の問題

パーム油はじつは私たちの身近な油であることをご存知ですか?スーパーに販売されている半数の商品にパーム油が使われているとも言われています。世界一生産されている油について、原産地で大きな問題が起きています。森林破壊、人権問題、森林火災、ひいては 地球温暖化まで…私たちにできることはあるのでしょうか。

パーム油とは?

パーム油とはアブラヤシという椰子から取れる植物油脂のことです。アブラヤシの原産は西アフリカですが、1848年にインドネシアに持ち込まれてから、ボルネオ島等の東南アジア地域を中心に商業栽培が広がっていきました。2015年に大豆油を抜いて世界一生産されている植物油となりました。アブラヤシの果肉からはパーム油が、種子からはパーム核油が得られますが、これらはスナック菓子、インスタント麺、マーガリン、アイスクリーム等の加工食品、洗剤、石鹸、化粧品、医薬品などに幅広く利用され、日本では一人当たり年間4㎏以上も消費していると言われています。加工食品では「植物油脂」としか表記されず、その他の製品でもパーム油と記載されることは稀です。そのためにパーム油は「見えない油」とも呼ばれています。しかし、 私たちの生活とパーム油は密接につながっているのです。

パーム油の生産、消費国は?

アブラヤシを育てるには高温多湿な気候と十分な日照時間が必要であるため、どこでも生産できるわけではありません。 この生育条件に当てはまる地域は赤道を挟む湿潤な熱帯地域、すなわち東南アジア、アフリカ、中南米に限られます。 中でも、生産国としてはインドネシア、マレーシアが突出しており、世界のパーム油生産量の85%以上を占めるほどです。 両国にて生産されたパーム油は国内での消費もありますが、インド、中国、EU等世界中の消費国に輸出されています。 もちろん日本も輸入しており、菜種油に続いて二番目に多くパーム油を消費しています。

なぜパーム油が多く生産されるのか?

パーム油が多く生産される理由は、その生産性の高さと価格の安さにあります。一度植栽すると年間を通じて絶えず果実の収穫が可能なため、他の油糧種子とは異なり、生産面積当たりの油の生産性が極めて高いという特徴があります。同じ面積での油の生産量は大豆の約10倍とも言われます。このようにパーム油は生産性が高いため、植物油脂の中で最も安価な価格を維持できるという仕組みです。また、近年ではパーム油をバイオディーゼルにも使う動きが活発で、生産量の増大に拍車をかけています。 しかし、便利なパーム油の生産にともなって様々な問題が起きているのをご存知でしょうか?

パーム油がもたらす問題とは?

もっとも憂慮すべき問題は、森林伐採、生物多様性の消失を含めた環境破壊です。これはアブラヤシの農園を造成する際に、熱帯雨林を伐採しアブラヤシのみを植栽するプランテーション(大規模農園)を作ることが主な原因です。一見すると緑が広がっているように見えますが、 実際は単純化したプランテーションのため、複雑な生態系の中で生物は生きられません。それだけではなく、 森林火災を誘発し、2015年には煙害が国際的な問題となりました。また、強制労働や児童労働など農園労働者の人権問題、もともとこの土地で森林の恵みで暮らしてきた先住民の土地強奪(ランドグラビング)や紛争に至るまで問題は多岐にわたります。 近年、多量の炭素をため込む泥炭地の開発も進んでいます。ここから二酸化炭素が放出され地球温暖化への影響も非常に懸念されています。

パーム油問題への解決策は?

では一体どのように行動すれば、解決することができるのでしょうか?まずは私たちが日々利用している油がどのようなもので、どこから来ていてどれくらいの量を使っているのかを知るところから始められるのではないでしょうか?コンビニやスーパーに行くと、身の回りに多くの油が使われていることに気がつきます。しかし、これほどまでに油を使うようになったのは、近年になってからのことです。日本で流通する油の99%以上が海外からの輸入に頼っていますが、かつてはほとんどが国産でした。政治的な理由や企業の働きかけなど様々な理由がありますが、私たちのライフスタイルの変化も油の輸入が増え、使用量が増えた理由の一つではないでしょうか。

消費者は油を選ぶことができます。例えばLUSHという石鹸の会社は、パーム油を使わないパームフリーキャンペーンを行なっていますが、消費者にはそのような選択もできます。一方で企業の立場からすると、パーム油を使わないことは難しいという声も聞かれます。

別の選択肢として、環境や人権に与える負荷が少ない方法で 生産されたパーム油を使用するというものがあります。2004年にWWFなど7つの関係団体によりRSPO(持続可能なパーム油のための円卓会議) という国際的な組織が設立しました。独自の認証制度を導入し、熱帯林の保全や、そこに生息する生物の多様性、森林に依存する人々の暮らしに深刻な悪影響を及ぼすことのないように「持続可能なパーム油」の生産と利用を促進し、認証のパーム油を購入してもらうよう消費者側に働きかけています。

EU諸国では、消費者の意識が高く、RSPO認証を取得していない商品は置かないというスーパーもあり、RSPO認証の普及が進みつつあります。全ての販売店でRSPO認証付きの商品が並べば、熱帯林の開発や人権侵害は無くなるという論理です。

一方、現場をよく知るNGOからは、RSPOに加盟している企業の中には、持続可能ではない開発をしているところがあると報告されています。必ずしもRSPO認証が信頼できるとは言えないのが現状なようです。しかし、企業にとっての足がかりは他にはなく、ウータン・森と生活を考える会でもRSPOの苦情処理システムを活用したことや、総会の場で企業と話し合いの場を持ったことがあります。このような機会が利用できることは大きなメリットであると言えます。

私たちの生活にパーム油は多く使われています。生産者が努力して持続可能性が担保された農園で生産しても、それを含む製品が積極的に購入されなければ、この仕組みは機能しません。残念ながら日本ではまだまだRSPOに参加する企業ですら少なく、認証付きの製品が 数多く並んでいるとは言えません。日本企業の対応の鈍さは消費者の認識の低さに寄るところも少なくありません。 現状を変えることができるのは私たち消費者です。私たちの選択で残された熱帯雨林や先住民の暮らしを守っていきましょう!

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